jueves, 12 de junio de 2014

ENERGIA LIMPIA PARA COCINAR CON LAS CÁSCARAS DE ARROZ



"Es una tecnología dada por Dios. Quiero compartirlo con gente de todo el mundo." 
Su mente fértil lleno de inventos para hacer la vida mejor y ahorrar energía, Alexis Belonio ha producido una sencilla estufa, gas impulsado por cáscara de arroz, uno de los más abundantes desechos agrícolas de Asia. Él está dispuesto a compartir su invención bajo costo, lo que reduce los costos de combustible y reduce al mínimo las emisiones de gases de efecto invernadero, con millones de familias en las Filipinas y en el extranjero. 

El claro, llama azul que emana del quemador de la, estufa de cocina de metal humilde es un signo luminoso de esperanza para cientos de millones de familias campesinas pobres. Y sin embargo, inventor Alexis Belonio fue inicialmente alegremente sin saber que había logrado lo que los principales expertos habían declarado que no se podía hacer: convertir los residuos agrícolas en gas purificado para la cocina doméstica en una corriente ascendente, estufa de gas de la biomasa-iluminada por arriba.

De Desechos de combustible
En los muchos países donde el arroz es el alimento básico, los pequeños cambios en el uso de este grano puede hacer una gran diferencia. Cosecha de arroz de 650 millones de toneladas anuales del mundo proporciona sustento tres veces al día durante dos mil millones de personas, principalmente en los países en desarrollo en los trópicos. Para estas personas, estas cosas de la vida es indispensable, pero para cocinar el arroz que necesita gas o queroseno, combustibles fósiles que vienen a un costo cada vez menos accesible y con frecuencia consecuencias negativas sobre la salud y el clima.

Pero hay otra cara de arroz: las enormes pilas de cáscaras no comestibles que se encuentran a menudo en descomposición junto a carreteras o ardiendo en los campos, millones de toneladas de energía potencial, en su mayoría van a perder. Para Belonio, un profesor de 48 años de edad, asociado de ingeniería agrícola en las Filipinas e inventor de más de 30 dispositivos para ayudar a los agricultores, muchos de ellos pobres, la búsqueda de usos para esta abundancia descuidado se convirtió en una obsesión.
 

Cocinar con gas
 
Cocinas alimentados por cáscara de arroz se han usado antes, pero son hollín e insalubre, y no pueden generar suficiente calor para cocinar los alimentos rápidamente. Belonio creía que si podía convertir las cáscaras de arroz a gas, que proporcionaría una llama limpia mucho más caliente para cocinar. La gasificación se ha reinventado con regularidad para muchos propósitos en los últimos 150 años, incluyendo varios tipos de estufas, pero pocas aplicaciones se han comprometido a beneficiar a tanta gente, tan simple y tan barato.


Dibujo del concepto de un taller técnico sobre la gasificación de la madera en el Instituto Asiático de Tecnología, en Tailandia, que entonces trabajaba solo y con sus propios recursos, diseñó una estufa simple, iluminada por arriba con un pequeño ventilador en la base que suministra una corriente ascendente de aire . En el diseño de Belonio, una corriente de oxígeno convierte el combustible quema de cáscara de arroz en una mezcla de combustible de hidrógeno, monóxido de carbono y gas metano, produciendo una llama azul caliente similar a la producida por la quema de gas natural. Al principio, dice el profesor emérito Paul S. Anderson, de la Universidad Estatal de Illinois, Belonio "no sabía que lo que él estaba tratando de hacer se había considerado. . . como no ser posible. ¡Él ni siquiera sabía que debería haber sido muy sorprendido de que él tuvo éxito "Belonio dice simplemente:" Es una tecnología dada por Dios. Deseo compartir con gente de todo el mundo. "

Verdad en Números
Pero hubo un contratiempo. Primeras estufas de Belonio, realizados en Filipinas, que se vende en EE.UU. 100 dólares, demasiado caro para una familia pobre para permitirse. Más investigación y desarrollo llevado a cabo en Indonesia redujo significativamente el precio de venta de la estufa a sólo $ 25. Esto se logró mediante la simplificación del diseño de la estufa en términos de operación, los materiales y la fabricación. Miles de cocinas ya están siendo fabricados por empresas que cooperaron con Belonio en Filipinas, Indonesia y Camboya. Mediante la explotación de un producto de desecho de libre disposición en un momento de crecientes precios de la energía, las estufas pueden ahorrar una familia de agricultores de arroz alrededor de $ 150 al año en facturas de combustible, un gran beneficio para las familias que viven con US $ 2 o $ 3 por día.

Los beneficios potenciales son prodigiosa. Una tonelada de cáscara de arroz contiene la misma energía que 415 litros de petróleo o 378 litros de queroseno. Unos puñados de cáscaras de arroz pueden hervir agua en seis a nueve minutos. Lo mejor de todo, las cáscaras son generalmente gratis, ya sea en la granja o en los vertederos de residuos que rodean a los molinos de arroz. Por otra parte, al ser mucho más eficiente que las cocinas comunes, estufas de Belonio reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y eliminar gases tóxicos dentro de las casas. Incluso el caracteres a la izquierda después de la quema puede ser reciclado para mejorar los suelos agrícolas o para formar briquetas bio-carbón.

Más Invenciones
Belonio ha ampliado recientemente hasta el principio de su estufa doméstica para crear una familia entera de las nuevas tecnologías: de doble reactor y de flujo continuo gasificadores para secaderos de grano, hornos de panadería, estufas comerciales, y pequeñas plantas generadoras de energía. Su última invención, un "super-gasificador", es un potente estufa de cáscara de arroz impulsado por la inyección de vapor sobrecalentado, que, dice, es ideal para las industrias artesanales. "Yo estaba muy sorprendido de lo bien que funcionó. Ese fue un gran momento. "Sus tecnologías son probados, fiables y de bajo costo. Además de la cáscara de arroz, pueden utilizar otros tipos de biomasa, como la cáscara de coco, mazorcas de maíz y bagazo de caña de azúcar, en lugar de combustibles fósiles o de la madera procedente de los bosques tropicales de rápida desaparición.

La ambición de Belonio ahora es difundir la palabra acerca de sus inventos y compartir el know-how, en Filipinas y en todo el mundo. Ya ha publicado un manual sobre la construcción de la estufa de gas de cáscara de arroz, que está disponible de forma gratuita en la World Wide Web. Con fondos de su Premio Rolex, Belonio planea establecer un centro de demostración en Iloilo, en las Filipinas, para difundir la información libre y para brindar capacitación y asesoramiento técnico. También investigará nuevas invenciones, como un gran escala, gasificador de cáscara de arroz como combustible y una planta generadora de energía de turbina de gas para el suministro de energía eléctrica en los molinos de arroz y para la iluminación de las aldeas remotas. Incluso se prevé el almacenamiento de gas a partir de la cáscara de arroz para funcionar la maquinaria agrícola.

El profesor Anderson dice de este entusiasta inventor: "Los logros de Alexis se fundan en su coche personal y el uso de sus recursos personales. El establecimiento de un centro de tratar con cáscara de arroz es una meta digna que a la larga beneficiará a millones de personas en muchos países. "Con dedicación incansable, enfoque práctico y conocimiento técnico, Alexis Belonio continúa su búsqueda para convertir las fuentes de energía por alto para asegurar que las familias en muchas los países en desarrollo pueden preparar comidas de forma más limpia y eficiente, al menor costo posible para el medio ambiente y para ellos mismos.

Julian Cribb

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